Posté le 15 Mai 2018

Le ver du cœur - Une seule piqûre suffit!

Qu'est-ce que le ver du cœur ?
 
La dirofilariose est causée par un ver rond qui se loge principalement dans l'artère pulmonaire et le ventricule droit du cœur d'où son nom commun : ver du cœur.

Le moustique sert d'intermédiaire pour transmettre les larves du parasite nommées microfilaires. Les microfilaires infectieux sont injectés par le moustique sous la peau du chien, puis prendront la circulation sanguine pour migrer jusqu'aux poumons et au cœur. À ce stade, une fois leur croissance achevée, les microfilaires deviendront des adultes matures prêts à pondre d'autres microfilaires immatures.



LE SAVIEZ-VOUS ? 

  •  Les vers adultes peuvent atteindre jusqu'à 30 cm de longueur !
  • Une fois l'animal infecté, l'apparition des symptômes peut prendre jusqu'à 6 mois.
 
Symptômes
 
La gravité des symptômes dépend du nombre de vers présents. Parmi les plus fréquents, on retrouve :
  •  Toux
  •  Intolérance à l'effort
  •  Syncope (perte de conscience)
  •  Autres signes : dégradation de l'état général, perte de poids, difficulté respiratoire, etc.

Diagnostic

Cette maladie parasitaire n'est pas toujours facile à diagnostiquer, mais les outils suivants sont généralement utiles :

  •  Prise de sang (recherche de microfilaires dans le sang ou d'antigènes parasitaires)
  •  Échographie cardiaque
  •  Radiographie thoracique
Traitement & Prévention
 
Le traitement est complexe, long et comporte son lot de risques.
 
À l'opposé, la prévention est simple! Il existe plusieurs anti-parasitaires disponibles sous prescription vétérinaire efficaces en prévention. Il existe 2 principaux modes d'administration : Une bouchée savoureuse (administration orale) ou une fiole à appliquer sur la peau de votre chien (administration topique). Selon le produit choisi, certains offrent également une protection contre d'autres parasites (vers intestinaux par exemple). Dans la plupart des cas, la prévention est donnée mensuellement de juin à novembre.
 
En terminant, il est important de mentionner que les cas sont peu nombreux dans notre région. Toutefois, il faut retenir que le ver du cœur est beaucoup plus facile à prévenir qu'à guérir !

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